אני חן קרן, במקור מקיבוץ אלרום שברמת הגולן. בשנת 2003 התנדבתי לשנת שירות בניצנה בה עסקתי בהדרכת טיולים באיזור, ובנגב בכלל. כיום, לאחר השירות הצבאי וטיול בעולם, חזרתי לניצנה במטרה להשתקע במקום, ולתת יד בקידום החינוך, ההתיישבות והתיירות המדברית בניצנה, ובנגב בכלל.
בניצנה, שהחלה ככפר נוער, שאותו הקים לובה אליאב בשנות השמונים, מתחילה להתגבש קהילה צעירה ואיכותית של בוגרי שנת שירות שחוזרים למקום ומתיישבים בו. חשוב להבין שניצנה עצמה מונה לא יותר מ-10 משפחות, וכלל ישובי האיזור (פיתחת ניצנה) לא עוברים יחדיו את סך 100 המשפחות.
פתחת ניצנה הוא חבל ארץ ייחודי ואינו מוכר לרבים, גם אלה המרבים לטייל ברחבי הארץ. החיבור למקום, לשטח ולמדבר במהלך שנת השירות ואחריה, העלה את הרעיון להקים את "אופני ניצנה", המשלב טיולי אופניים ואטרקציות שונות – שאת כולם מובילים מדריכים מיומנים שמחוברים אל השטח ומכירים אותו על בוריו. כך נאפשר לרבים שלא נחשפו למקום להגיע ולגלות את קסמיו.